-

Albinele, în cultura popoarelor lumii. Știai că, la început, erau... carnivore?

Albinele i-au uimit dintotdeauna pe oameni, atât prin organizarea lor socială, cât și prin produsele stupului, deosebit de gustoase și hrănitoare, având chiar și efecte tămăduitoare.

Aceste insecte cu totul deosebite sunt foarte sofisticate – a fost nevoie de milioane de ani sa ajunga la complexitatea, la desavarsirea de astazi. Desigur, atunci cand vorbim despre organizare, perfectiune sociala, comunicare evoluata etc. ne referim mai ales la specia care ne intereseaza cel mai mult, albina melifera.

Este albina care face miere, cea care traieste in stupi, in familii alcatuite din mii si zeci de mii de membri, conduse de o singura regina, matca, singura care face oua in stup, asigurand propagarea speciei, si care isi depoziteaza mierea in casute hexagonale.

Poate ca multi nu stiu, insa astazi exista peste 20.000 de specii de albine care traiesc pe intregul glob si mereu sunt descoperite unele noi. Cea mai batrana albina a fost gasita in Myanmar, inchisa intr-o bucata de chihlimbar, si s-a stabilit ca ea a trait in urma cu 100 de milioane de ani...

Se pare ca albinele au venit din Extremul Orient si ca la inceput erau carnivore, ca viespile, hranindu-se cu alte insecte. Intr-un anumit moment al evolutiei lor, au devenit vegetariene, incepand sa se hraneasca cu nectar si cu polen din plante, ceea ce s-a dovedit a fi o decizie foarte buna, caci le-a asigurat supravietuirea.

Speciile de albine sunt foarte diferite intre ele: albina uriasa care se hraneste cu frunze are 3 centimetri lungime, in timp ce asa-numita albina pitica are doar 2 milimetri! Cele mai multe specii nu traiesc in familii, in colonii, ci solitare. Multe dintre ele traiesc in gauri facute in pamant si isi depun ouale in tunele pe care si le sapa singure.

Bineinteles ca in cultura popoarelor lumii este prezenta mai ales albina care produce mierea, Apis melifera, caci ea a atras atentia prin modul deosebit in care isi duce viata. Chiar daca religiile si zeii difera, chiar daca obiceiurile, traditiile si ritualurile popoarelor sunt diferite, peste tot albinele si mierea au avut si au un loc privilegiat.

In Biblie, despre o tara bogata, imbelsugata se se spune ca e un taram in care curge "lapte si miere". Mierea si laptele inseamna abundenta, dar si sanatate, caci aceste alimente cu totul speciale au si efecte tamaduitoare, ferindu-ne de boli.

Oamenii de stiinta sunt de parere ca albinelor li se datoreaza diversitatea florilor care ne bucura ochii astazi. Cele mai multe plante care fac flori nu se pot autopoleniza, iar polenizarea realizata de vant nu e foarte eficienta, astfel ca ele au dezvoltat flori in culori tot mai frumoase, mai pregnante, mai stralucitoare, pentru a le atrage pe albine, iar ca recompensa au inceput sa le ofere un nectar nutritiv.

Albinele beau acest nectar hranitor si il transporta, intr-un stomac special, in stup, unde il impart cu regina, albinele lucratoare si larvele, viitoarele albine adulte.

Citeste continuarea pe daciccool.ro