-

Malham – cea mai lungă grotă de sare din lume

Abundând în stalactite şi cristale sclipitoare din sare, grota Malham de pe litoralul Mării Moarte din Israel este cea mai lungă reţea salină naturală, potrivit unui nou studiu al cercetătorilor care au măsurat tunelele contorsionate şi spectaculoase ale grotei.

Se crede că această peşteră care se întinde pe mai mult de 10 km în subteran ar fi mai întinsă decât grota Namakdan din Iran, despre care se credea până acum că ar fi cea mai lungă salină naturală din lume.

Grota Malham cuprinde sute de săli, cea mai lungă din ele întinzându-se pe 5.685 de metri.

Această constatare a fost făcută publică joi, după o expediţie speologică în fruntea căreia s-a aflat Universitatea Ebraică din Ierusalim şi din care au făcut parte şi voluntari israelieni, bulgari şi de alte naţionalităţi care au participat la cartografierea grotei, o operaţiune care a durat câteva decenii.

Principala deschidere a peşterii Malham este situată în apropierea unui pilon din sare cunoscut turiştilor sub numele de „Soţia lui Lot”, cu referire la personajul biblic care a fost pietrificat pentru că s-a uitat înapoi la distrugerea oraşelor Sodoma şi Gomora.

Peşterile saline sunt fenomene geologice rare şi puţine măsoară mai mult de jumătate de kilometru.

Au tendinţa să se formeze în zone extrem de aride, cum este şi aria din jurul Mării Moarte care se află la cota cea mai scăzută de pe Pământ şi este prea salină pentru a susţine forme de viaţă animală.

Sistemul de galerii a fost format de apa care a dizolvat sarea şi alte minerale depuse în subteran.

Solubilitatea ridicată a sării face ca eroziunea minerală să se desfăşoare cu o viteză mult mai mare decât în peşterile de calcar, permiţând formarea extrem de rapidă a cavităţilor şi tunelelor.

Prin datarea cu carbon radioactiv a fragmentelor de lemn găsite în interiorul peşterii s-a stabilit că aceasta s-a format în urmă cu aproximativ 7.000 de ani, fiind extrem de tânără după standardele speologice.

Sursa: rador.ro

Sursa foto: wikipedia.org

Articole înrudite